Adopta un corazón saludable: ¿cómo prevenir ataques cardíacos y derrames cerebrales?

Adopta un corazón saludable: ¿cómo prevenir ataques cardíacos y derrames cerebrales?

Adopta un corazón saludable: ¿cómo prevenir ataques cardíacos y derrames cerebrales?

 Read in English

Read in EnglishLas enfermedades cardíacas y los derrames cerebrales son la primera y la quinta causa de muerte respectivamente en los Estados Unidos, según U.S. Department of Health and Human Services (DHHS) (Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos).

Cada año, más de 1.5 millones de estadounidenses sufren un ataque al corazón o un derrame cerebral. Más de 800,000 de ellos fallecen.

Por lo general, las enfermedades cardíacas y los derrames cerebrales se pueden prevenir

La buena noticia es que muchos ataques al corazón y derrames cerebrales se pueden prevenir. Los cambios adecuados en el estilo de vida pueden reducir significativamente los riesgos.

Por eso DHHS, los CDC y los Centros de servicios Medicare y Medicaid (CMS) están dirigiendo la iniciativa nacional Million Hearts®   (enlace en inglés). Las agencias federales, estatales y locales y el sector privado también proporcionan apoyo a la campaña.

La iniciativa Million Hearts promueve que los estadounidenses tomen decisiones que puedan reducir la probabilidad de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral como las siguientes:

  • consumir aspirina cuando sea apropiado;
  • controlar la presión arterial;
  • controlar el colesterol alto;
  • dejar de fumar;
  • disminuir el consumo de sodio;
  • disminuir el consumo de grasas trans.
¿Qué papel juega la presión arterial alta?

Según los CDC, la presión arterial alta es una de las causas principales de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, y ha sido vinculada con la demencia.

Casi la mitad de los adultos estadounidenses tienen hipertensión; presión arterial más alta de lo normal. ¿Y sabes qué? Casi el 75 por ciento de los adultos con presión arterial alta no tienen su enfermedad bajo control.

Tú y tus seres queridos deben acudir al consultorio médico regularmente para hacerse un chequeo de esta enfermedad que, por lo general, ocurre sin ser diagnosticada y se deja sin tratamiento.

¿Qué papel juega la presión arterial alta?

Según los CDC, la presión arterial alta es una de las causas principales de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, y ha sido vinculada con la demencia.

Casi la mitad de los adultos estadounidenses tienen hipertensión; presión arterial más alta de lo normal. ¿Y sabes qué? Casi el 75 por ciento de los adultos con presión arterial alta no tienen su enfermedad bajo control.

Tú y tus seres queridos deben acudir al consultorio médico regularmente para hacerse un chequeo de esta enfermedad que, por lo general, ocurre sin ser diagnosticada y se deja sin tratamiento.

¿Qué sucede exactamente durante un ataque cardíaco o derrame cerebral?

Un ataque al corazón ocurre cuando la sangre fluye a una parte del corazón que está bloqueada por un coágulo de sangre. Los coágulos que evitan completamente el flujo de la sangre pueden causar que parte del músculo cardíaco muera. Si has sufrido un ataque al corazón, es fundamental que hagas algunos cambios en el estilo de vida que provocó ese padecimiento.

Un derrame cerebral ocurre cuando un vaso sanguíneo en el cerebro, no en el corazón, está bloqueado por un coágulo. En este caso, la falta de sangre y oxígeno puede matar células cerebrales. Y la persona incluso puede sufrir daño cerebral permanente, dependiendo de la cantidad de tiempo en que el oxígeno y la sangre permanecen bloqueados. Esto puede provocar discapacidades a largo plazo, como no poder caminar o hablar. Los derrames también pueden ser fatales.

¿Cuáles son las señales de un ataque cardíaco?

El tipo más común de enfermedades cardíacas es la enfermedad arterial coronaria (CAD, en inglés), que puede provocar ataques de corazón.

Algunos ataques de corazón pueden ocurrir repentinamente con un dolor intenso. En estos casos, nadie cuestiona lo que ocurre.

Sin embargo, muchos ataques cardíacos comienzan lentamente con un dolor o malestar leve. En ocasiones, hay quienes no están seguros de lo que pasa, y esperan demasiado tiempo antes de recibir ayuda. Esto puede aumentar el daño en el músculo del corazón.

Conoce los síntomas principales de un ataque de corazón:

  • dolor o molestias en la mandíbula, cuello, estómago o espalda;
  • sentirse débil, mareado, aturdido o desmayarse;
  • dolor o molestias en el pecho;
  • dolor o molestias en los brazos u hombros;
  • falta de aire;
  • náuseas (síntoma adicional en mujeres);
  • fatiga inusual.

Los ataques cardíacos en las mujeres pueden parecer muy diferentes que en los hombres. En las mujeres, cualquier síntoma que aparezca de la cintura para arriba, en la parte delantera o posterior del cuerpo, incluidos mareos, confusión o desmayos, presión en la parte superior de la espalda o cansancio extremo, puede indicar un ataque de corazón.

¿Qué puedes hacer?

Protégete manteniéndote pendiente de las señales de tu corazón:

  • Conoce las señales de un ataque al corazón.
  • Mantén el peso, la presión arterial y el colesterol en un rango saludable.
  • Habla con el médico sobre tus resultados y pregúntale si necesitas tomar medicamentos.
  • Ejercítate la mayoría de los días de la semana.
  • No fumes ni consumas tabaco.
  • Limita el consumo de bebidas alcohólicas.

Si crees que estás experimentando un ataque al corazón, llama inmediatamente al 911.

Y si tu médico no te ha realizado pruebas regulares del corazón, comienza hoy mismo. Como asegurado de Blue Cross and Blue Shield, muchos de los exámenes preventivos para la salud cardíaca tienen una cobertura del 100% como parte de los servicios incluidos.*

El clima frío puede provocar riesgos exponenciales al corazón

¿Sabías que el clima frío puede reducir el flujo de sangre en el músculo del corazón? Cuando se obliga al corazón a trabajar más fuerte, como cuando estás físicamente activo, el corazón podría necesitar más sangre rica en oxígeno.

Cuando el suministro de oxígeno al corazón se reduce, junto a una mayor demanda de oxígeno, el corazón podría no adaptarse a estos requisitos y provocar un ataque al corazón.

Una buena oportunidad para prestarle atención a la salud cardíaca es en febrero, durante el Mes de la salud cardíaca en Estados Unidos.

* Los servicios preventivos sin costo son aplicables únicamente a los asegurados inscritos en coberturas médicas sin derechos adquiridos. Es posible que tengas que pagar el costo total o parcial de la atención médica preventiva si tu cobertura médica tiene derechos adquiridos. Comunícate con Servicio al Cliente al número en tu tarjeta de asegurado para confirmar si tienes o no una cobertura médica con derechos adquiridos.
Fuentes:  Costs and Consequences, leaving site icon Division for Heart Disease and Stroke Prevention, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), 2021;  Heart Disease Facts, leaving site icon CDC, 2021;  Stroke Factleaving site icon CDC, 2021; Stroke Statistics and Maps, leaving site icon CDC, 2021; Facts About Hypertension, leaving site icon CDC, 2021;  What Is Cardiovascular Disease?, leaving site icon American Heart Association (asociación estadounidense del corazón), 2017; Cold heart facts: Why you need to watch out in winter, leaving site icon American Heart Association (asociación estadounidense del corazón), 2019

Originalmente publicado 1/13/2020, Actualizado 2021, 2022

Anonymous